LES CNIDAIRES (fossiles)
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Les cnidaires sont des animaux marins qui possèdent souvent des cellules urticantes (cnidoblastes).
Ils apparaissent au Cambrien et sont toujours actuels. On les trouve sous deux formes :
une forme fixée : le polype (corail et anémone de mer) et une forme libre : les méduses.

Embranchement : cnidaires
Sous-embranchements : hydrozoaires, anthozoaires (corail au sens strict)  
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Les cnidaires fossiles :
Le corail :
(
Anthozoaire)
Il comporte un squelette sécrété par l'ectoderme, qui renferme le polype et qui est constitué de calcaire : c'est le polypier.
La base du polype est fixée à son support. Le bord du polypier s'élève en entourant le polype, formant une paroi externe.
Plus le polypier pousse en hauteur, plus le polype est refoulé vers le haut, produisant des cloisons transversales et
fermant ainsi un à un les espaces inférieurs abandonnés.
Un polypier est donc une colonie de polypes.. Lien vers les formes actuelles

Corail fossile, taille : 11x4x3cm, Chaine de l'Épine, Savoie (73), France.

Coraux de beachrock de Guadeloupe
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